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Cancer du sein

Le diagnostic du cancer du sein


Comment découvre-t-on un cancer du sein ?


Un cancer du sein est le plus souvent diagnostiqué à trois types d’occasions :

  • Suite à l’observation de manifestations anormales par la patiente elle-même
    Lorsqu’une femme découvre une boule ou une anomalie dans son sein (écoulement par le mamelon, mamelon rétracté, asymétrie ou ride) ou dans son aisselle, il est important de consulter un médecin pour qu’il réalise les examens nécessaires.

  • Lors d’un examen de contrôle organisé par un programme de dépistage
    Une mammographie, pratiquée à intervalles réguliers, peut permettre de déceler précocement une anomalie au niveau du sein.

  • Lors d’un contrôle de routine chez le gynécologue
    A l’occasion de la visite annuelle, le médecin peut trouver une anomalie au niveau des seins.

Le délai entre la découverte de quelque chose d’anormal et le début d’un traitement peut parfois sembler très long. Ce temps est nécessaire pour réaliser les examens, établir le diagnostic le plus précisément possible et définir le traitement le mieux adapté à chaque situation.


Comment établir le diagnostic de cancer du sein ?


Lorsqu'une anomalie a été découverte dans un sein, plusieurs étapes sont nécessaires pour savoir s'il s'agit d'un cancer ou non :

  • L'entretien médical
    Dans un premier temps, le médecin spécialiste interroge la patiente sur ses antécédents médicaux, chirurgicaux et gynécologiques, personnels et familiaux. Il lui pose des questions sur ses symptômes actuels. Il est important de mentionner tous les signes repérés, même s’ils ne correspondent pas systématiquement à un cancer.

  • L'auscultation, appelée aussi "examen clinique"
    Après l’entretien, le médecin réalise un examen physique des seins. Il prend en compte un certain nombre d’éléments, selon que le nodule est palpable ou non :

    • la taille du nodule

    • la mobilité du nodule

    • la localisation du nodule

    • l'aspect de la peau

    • la forme du mamelon et de l'aréole

    • la palpation des ganglions

  • Les examens
    Les examens sont nécessaires pour savoir si l'anomalie détectée est une maladie bénigne du sein ou un cancer. Dans ce cas, les examens contribuent à établir le bilan diagnostique, nécessaire pour élaborer la stratégie thérapeutique.