Densitométrie osseuse

Qu'est-ce que c'est?

L'ostéodensitométrie (ou densitométrie osseuse) est un examen médical qui permet de mesurer la densité minérale osseuse (DMO), c’est-à-dire la quantité de calcium dans les os. Cette mesure de surface s’exprime en g/cm². La densité minérale osseuse augmente jusqu'à 20-30 ans, reste constante jusqu'à 40 ans, avant de diminuer ensuite progressivement. Une densité osseuse faible constitue un excellent indicateur du risque de fracture, qu'il s'agisse de tassements vertébraux ou bien de fracture du col du fémur.

Mode d'action - technique

La méthode de référence pour apprécier la qualité de l'os s’appelle l'absorptiométrie biphotonique à rayons X. La quantité de rayons X utilisée pour cet examen est très faible (le technicien n’a pas besoin de se protéger derrière une vitre ou un tablier de plomb).

L’os absorbe les photons qui le traversent en partie. Un détecteur de photons est installé de l’autre côté de l’os. Plus l’os est dense, moins nombreux sont les photons qui atteignent le détecteur. La mesure du rayonnement après la traversée de l'os donne donc un renseignement sur sa densité. Pour obtenir une indication de l’ensemble du squelette, il suffit de mesurer deux sites seulement: l’os de la colonne et celui de la hanche. Parfois on mesure le poignet, ou même, exceptionnellement, le corps en entier.

Indication - utilisation

En Suisse, une densitométrie osseuse est demandée si l’on suspecte une ostéoporose ou une fragilité osseuse. L’examen est remboursé par votre assurance de base sous conditions: si vous avez déjà une fracture de fragilité ou si vous souffrez d’une maladie qui crée une fragilité osseuse (par exemple une ménopause précoce, une ostéogenèse imparfaite...).

Contre-indications - effets secondaires

Il n’y a pas de contre-indications. Si vous êtes enceinte, nous ne ferons pas l’examen. Si les os habituellement mesurés ont subi des fractures par le passé, nous ne ferons pas l’examen, celui-ci ne pouvant pas être interprété correctement.

Contacts

Centre des maladies osseuses:
Du lundi au vendredi, de 8h30 à 11h30 et de 13h30 à 16h30
Tél. +41 21 314 9548
Médecin responsable:
Pr Didier Hans
 Dernière mise à jour le 14/03/2018 à 19:36