Communiqué de presse
Lausanne, 5 novembre 2021

Le placenta humain, une cible du SARS-CoV-2

Que se passe-t-il dans le placenta humain après une infection au SARS-CoV-2 ? Les équipes de recherche des Dr Marco Alves (Institut de Virologie et d’Immunologie IVI, Bern) et Prof David Baud (CHUV, Lausanne) ont pu déterminer d’une part que les cellules du placenta humain pouvaient être infectées par le SARS-CoV-2, et d’autre part que le virus pouvait y proliférer et infecter les cellules placentaires avoisinantes. Les résultats de leur recherche viennent d’être publiés dans le magazine scientifique Cell Reports Medicine (Fahmi et al., 2021).

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« C’est une avancée majeure dans notre compréhension de la COVID-19 pendant la grossesse » explique Marco Alves, chef de groupe et immunologue à l’IVI. « Des milliers de particules virales infectieuses peuvent rapidement être produites dans le placenta. De plus, nous avons observé que l’expression du récepteur au SARS-CoV-2 dans le placenta est très variable et propre à chaque grossesse, ce qui pourrait expliquer pourquoi il y a parfois passage du virus chez le fœtus ».

Il est important de rappeler que les femmes enceintes ont un risque augmenté de 70% d’être infectées par le SARS-CoV-2 par rapport à la population générale du même âge. « Si elles sont infectées, le risque d’évolution sévère, c’est-à-dire d’être admises aux soins intensifs, est de l’ordre de 5 à 10% » explique David Baud, chef du Service d'obstétrique du CHUV. Le risque d’accouchement prématuré lui augmente de 2 à 3 fois. On sait également que le risque de mort du fœtus (mort in utero) augmente lui aussi de 2 à 3 fois lorsque la femme enceinte est infectée. Les femmes enceintes et leurs fœtus sont donc à considérer comme particulièrement vulnérables au SARS-CoV-2.

L’étude des équipes de recherche bernoises et lausannoises renforce la recommandation de vacciner les femmes enceintes. A ce jour, plusieurs centaines de milliers de femmes enceintes ont déjà bénéficié d’un vaccin à ARN messager, sans augmentation de risque pour la mère et l’enfant. En effet, l’ARN messager ne passe pas chez le fœtus, alors que les anticorps développés par la mère passent la barrière placentaire et vont donc protéger l’enfant. « Le fait que le virus peut infecter et proliférer dans le placenta montre la nécessité d’être vaccinée » expliquent les deux chercheurs. Pour rappel, cette vaccination est maintenant recommandée à toutes les femmes enceintes en Suisse.

Plus d'informations
Institut de Virologie et d'Immunologie IVI : communication(at)ivi.admin.ch /+41 58 481 38 88
CHUV : medias(at)chuv.ch / +41 79 556 60 00

L’Institut de virologie et d’immunologie en bref
L’Institut de virologie et d’immunologie (IVI) est l’institut de la Confédération compétent pour le diagnostic, le contrôle et la recherche sur les épizooties virales hautement contagieuses et les épizooties virales importantes, y compris les zoonoses virales. En collaboration avec la faculté Vetsuisse de l’Université de Berne, l’IVI est chargé de l’enseignement dans les domaines de la virologie et de l’immunologie. L’IVI est rattaché à l’Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV).

Le CHUV en bref

Le CHUV est l’un des cinq centres hospitaliers universitaires suisses, aux côtés des hôpitaux de Genève, Berne, Bâle et Zurich. Il poursuit trois missions de base confiées par les pouvoirs publics: les soins, la formation et la recherche.

En 2021, grâce à ses 12'228 collaborateurs-trices, le CHUV a accueilli 51'205 patient-e-s hospitalisé-e-s pour plus de 500'374 journées d’hospitalisation. Il a traité 80’261 urgences, assuré 1'451'300 consultations ambulatoires et accueilli 3’177 naissances. Son budget annuel est de 1.832 milliard de francs.

Afin d’assurer la formation des médecins, le CHUV est étroitement lié à la Faculté de biologie et de médecine de l’Université de Lausanne. Il collabore également avec les autres institutions universitaires lémaniques (EPFL, ISREC, Institut Ludwig, Université de Genève), les Hôpitaux universitaires de Genève, ainsi qu’avec d’autres hôpitaux, établissements de soins ou institutions, telles la Fédération des hôpitaux vaudois et la Société vaudoise de médecine.

Depuis 2019, le CHUV figure dans le classement des meilleurs hôpitaux du monde, selon le magazine Newsweek.